WonkaPistas

16.11.05

¿Epidemia de obesidad? Pues ... también va a ser que no

Mientras en España nuestras autoridades sanitarias se esfuerzan por prevenir y contrarrestar la así llamada "epidemia de obesidad" que nos invade, en EEUU, el país de donde proviene esa ideica, los escépticos están reaccionando y publicando libros que dejan la idea de la supuesta epidemia por los suelos. Hace unos días se ha publicado un libro que tiene una pinta verdaderamente apetitosa, Fat Politics: The Real Story behind America's Obesity Epidemic, del politólogo estadounidense J. Eric Oliver. La nota de prensa puede verse aquí. Su idea central se resume en estas palabras:
Oliver contends there is no scientific evidence to suggest that people who are current classified as "overweight" and even most Americans who qualify as "obese" are under any direct threat from their body weight.

This is partly because the current standards of what is "overweight" and "obese" are defined at very low levels – George Bush is technically overweight while Arnold Schwarznegger is "obese." But it is also because most people confuse body weight with the real sources of health and well-being, such as diet and exercise.

In most cases, the relationship between fat and disease is simply an association, he explains. People who are overweight may also have heart disease, for instance, but there is no proof that being overweight causes the heart disease, he said.

"There are only a few medical conditions that have been shown convincingly to be caused by excess body fat, such as osteoarthritis of weight bearing joints and uterine cancer that comes from higher estrogen levels in heavier women, although this can be treated medically without weight loss," he said. "For most medical conditions, it is diet, exercise, and genetics that are the real causes. Weight is merely an associated symptom."


Pero no es el único libro de este estilo publicado recientemente. Varios de ellos, junto con el de Oliver, se comentan en un artículo muy interesante de Scientific American titulado: "Obesity: an overblown epidemic?" (quizá ya lo conozcan, pues es de junio de 2005; a mí se me había pasado). El artículo, que, más bien, cojea del pie de los críticos, se llega a cuestionar la idea, ampliamente compartida, de la asociación causal entre la diabetes tipo 2 y la obesidad. No se lo pierdan, pero tampoco bajen la guardia: una cosa es la exageración de la (supuesta, muchas veces falsa) asociación del sobrepeso y la obesidad (no sólo la muy acusada) con casi cualquier enfermedad potencialmente grave (desde las dolencias del corazón a varios tipos de cáncer) y otra abandonarse a una vida de excesos alimentarios y falta de ejercicio. Aunque bien pensado, allá cada cual (adulto y responsable) con su salud, ¿no?

2 Comments:

  • Evidentemente, el factor fundamental en la gordura es genético, como puede ver cualquier persona que se fije. La famosa alta tasa de obesos en Estados Unidos (que tan fácilmente se atribuye a la comida basura, como si en NY no se comiese lo mismo que en Londres o en Berlín)puede explicarse en gran parte por la tendencia a la obesidad de las personas de raza negra. Está claro que es mejor alimentarse bien que mal, pero lo que resulta absurdo es decir que "cada vez nos alimentamos peor" ¿Comparado con qué? ¿Con la dieta grasa y poco variada de mis abuelos gallegos? ¿Con la alimentación al borde de la subsistencia de la inmensa mayoría de los europeos de hace cuatro generaciones? El problema, creo yo, es que definimos la salud no ya como una ausencia total de enfermedad (lo cual es inalcanzable) sino ya incluso como una ausencia total de riesgo de enfermedad, lo cual es una quimera.

    By Anonymous Miguel, at 11/16/2005 8:51 p. m.  

  • Y sin embargo, desde la Organización Mundial de la Salud, se dice que:

    * Globally, there are more than 1 billion overweight adults, at least 300 million of them obese.
    * Obesity and overweight pose a major risk for chronic diseases, including type 2 diabetes, cardiovascular disease, hypertension and stroke, and certain forms of cancer.
    * The key causes are increased consumption of energy-dense foods high in saturated fats and sugars, and reduced physical activity.

    http://www.who.int/dietphysicalactivity/publications/facts/obesity/en/

    ¿A quién creer?

    By Anonymous miniyo, at 11/17/2005 2:30 p. m.  

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