WonkaPistas

8.11.05

Esta niña se parece a su padre

Viendo las primeras imágenes de la infanta Leonor anoche en la televisión, así como los comentarios de periodistas y transeúntes acerca del parecido de la niña, recordé algunas cosas que leí hace tiempo y que me gusta recordar siempre que nace un niño. El niño (en este caso, la niña), por supuesto, se parece a su padre. ¿No lo creen? No importa; ni siquiera importa que sea verdad: normalmente serán mayoritarios los juicios en este sentido (y bastantes menos los que digan que el niño se parece a la madre, o que no tiene un parecido definido).

No está claro que esto sea así, digamos, físicamente, pero sí social o psicológicamente.

En general, como señala este artículo de Martin Daly y Margo L. Wilson ("Whom are newborns said to resemble"), ya "antiguo", parece que la mayoría de personas "concernidas" con el nacimiento de un niño tienden a destacar el parecido con el padre, y lo hacen especialmente la madre y la familia de la madre. La idea es que, como el padre nunca puede estar seguro de serlo, requiere un conjunto de indicios o estímulos que le saquen de dudas.

La verdad es si el padre piensa (normalmente de modo inconsciente) que su hijo se parece a él, tenderá a considerarlo como propio y a invertir en él más recursos. Algo así también se ha podido comprobar experimentalmente, tal como se recoge en el artículo "Reactions to children’s faces. Resemblance affects males more than females". Éste es el resumen:

Since cuckoldry risk is asymmetrical, we hypothesized that parental investment would be more affected by paternal than maternal resemblance. To test this hypothesis, we asked subjects hypothetical questions about investing in children under conditions in which their faces or those of other people had been morphed with photographs of children. Males were more likely to choose a face they had been morphed with as the most attractive, the child they were most likely to adopt, the child they would like to spend the most time with, the child they would spend US$50 on, and the child they would least resent having to pay child support for. Reactions to children’s faces by females were much less affected by resemblance.

Más adelante les cuento lo del "cuckoldry risk".

Otro interesante estudio (Paola Bressan ("Why babies look like their daddies: paternity uncertainty and the evolution of self-deception in evaluating family resemblance") ha propuesto la hipótesis de que los recién nacidos, si acaso, tienen caras relativamente anónimas. El resumen del artículo lo explica claramente:

It has been suggested that, in a socially monogamous system where fathers invest in their mates' offspring but paternity is far from certain, it will be adaptive on the part of infants to conceal their fathers' identity; but the opposite claim has also been made that this is against the genetic interests of the fathers, and a high frequency of adulterine births will select instead for paternal resemblance. In this paper, I present a simple theoretical model that suggests that neonatal anonymity benefits fathers, mothers and children. Once anonymity becomes established, however, all babies start paying the cost of paternity uncertainty, that is of the reduction in paternal care due to fathers not knowing whether they have truly sired their mates' offspring. By diminishing the fitness of babies, such cost bounces back as lowered fitness for parents as well. We should then expect the evolution of maternal strategies directed to decrease paternity uncertainty, in the form of instinctive and unsolicited comments on babies' resemblance to their putative fathers. In contradiction with the widespread belief that it would be in fathers' interest to be sceptical of these allegations, the model suggests that, under conditions of infant anonymity, fathers will actually promote their own fitness by believing their spouses.

La idea es que, en principio, cabe pensar que un recién nacido tenderá a parecerse a su padre, pues ese tipo de niños, al proporcionar una indicación fuerte de paternidad y, por tanto, de inversión de recursos en ellos, habrían prosperado genéticamente más que los que no se parecen a su padre. Sin embargo, que los niños se parezcan demasiado a sus progenitores varones iría en contra de las estrategias de "cuco" (cuckoldry) (del pájaro cuco, quiere decirse), esto es, la de engendrar cuantos más niños mejor, que ya se ocuparán otros de criarlos. Claro, si estos niños no se parecen a sus padres putativos y, por tanto, a éstos les entran todas las dudas sobre su paternidad, la estrategia del cuco no funciona. De ahí que la naturaleza haya seleccionado, según esta hipótesis, rostros suficientemente anónimos, así como madres que tienen la inclinación de reforzar el sentimiento de paternidad en sus parejas.

Es decir, más que la semejanza física estaría operando una capacidad fundamental para la vida humana, esto es, la capacidad para autoengañarnos, sin la cual, sostienen psicólogos evolucionistas como Robert Trivers (por ejemplo, en este artículo de síntesis), todo sería mucho más complicado.

En última instancia, bien sea que, efectivamente, los recién nacidos se parecen más a su padre que a su madre, bien sea que los padres nos autoengañamos ayudados sibilinamente por nuestras mujeres (y nuestras suegras), lo natural es reforzar en nosotros la seguridad de ser los padres de la nueva criatura, no vaya a ser que nuestro compromiso de inversión a largo plazo se resquebraje.

Por mi parte, yo lo tuve claro: nada más ver con detenimiento a mis dos hijas en la incubadora, pensé "igualitas, igualitas que mi padre". Ahora que, en mí, al autoengaño evolutivo (mi mujer todavía no se había pronunciado) pudo añadirse el de haber leído artículos como el primero del que les hablo.

3 Comments:

  • Nada, ya que esta de moda pedir cualquier barrabasada invocando nuestros pogresderechos sugiero que el estado pague prueba de parternidad en cada nacimiento. Lo heterosexuales españoles no discapacitados tienen sus derechos!!! >;OP

    By Anonymous Nachop, at 11/08/2005 10:30 p. m.  

  • ahora entiendo la insistencia de mi suegra en el tema, contra la opinión de muchos.

    By Anonymous RMF, at 11/09/2005 9:40 a. m.  

  • Menuda chorrada. Si eso es ciencia, apaga y vámonos.

    Engineer.

    By Anonymous Anónimo, at 12/07/2005 4:57 p. m.  

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